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从大西洋到太平洋 单人单车环美国自驾游之一

夏星

  【车讯网 报道】本文记录的,是2020年1月,我在美国的旅游经历。当时,我从北京前往纽约,顺时针围美国转了大半圈,途经28个州,行车1.4万公里。虽然只是走马观花,但把脑海中的印象,与现实进行了一一对号,感触颇多。现将过程与感受,汇总成系列游记,与您分享。

  事实上,在我的旅游计划中,美国始终没有列入。因为,这些年我的兴趣是历史。从希腊克里特岛开始,沿着文明的足迹,连续数次出游,至今尚未走完,美国那种资历太浅的国家,只能以后再说。但是,当我来到诺曼底时,突然感到一种震撼。

  那是个安静的午后,天空湛蓝,沿着寂静的公路,驾车来到奥马哈海滩附近的美军墓地。墓地布局很简单,但每个细节都很考究。对于那些捐躯异国的士兵来说,这是他们无上的荣耀。对于我来说,异常强烈的庄严感与神圣感,之前从未体验过。由此,内心萌发出前往美国旅游的想法。

  突然决定——说走就走。

  不过,在随后很长一段时间里,这想法始终保持在萌芽状态,并没生长。直到12月,有天晚饭后闲坐,突然感到有个声音催我,让我马上动身。我对这种灵感一向很信任。如今看来,那灵感也确实神奇,如果不是当机立断,说走就走,势必会拖延数年——出发时,航站楼熙熙攘攘,热闹非凡;归来时,整座大楼鸦雀无声,人影寥寥。新冠疫情所导致的寂静,延续至今,尚未根除。

  从小就有个习惯:只要有目标,便立即行动,不喜欢拖拖拉拉,更讨厌犹豫不决。想做的事儿,马上去做,遇到困难,动脑子想法解决便是。这次也如此——打开电脑,找到美国驻华使馆的网站,看到了办签证的流程:1,填表;2,交款;3,面谈。

  需要填写的表格叫DS-160,内容很多,全部为英文,但主要内容提供了自动翻译。尽管如此,由于我的英文很差,对于不提供自动翻译的部分,需要费劲巴拉地想办法弄懂,才不致于出错。

  就这样,差不多用了4个小时才把表填好。发送之后,得到一个回执。此时已近午夜,女儿看着我的笨拙,在一旁哈哈大笑,到最后,笑得肚子都疼了。一个劲儿地问:特后悔小时候没好好学英语吧?

  第二天午休时,来到公司附近的银行,把160美元的签证费交了,然后在使馆网站上约定了面谈时间。

  到了约定的日子,带着护照来到领事馆,门前排着很长的队。此时我发现,人们都拿着个塑料袋,里面装满了各种材料——办理欧洲等国签证时,往往要求提供在职证明、帐户信息、行程信息等一堆资料,可美国驻华使馆网站的签证规则里,只要求护照——周围的人们,为啥带那么多资料呢?

  当时的我,有些忐忑不安。

  人家的网站上,确实没要求。听天由命吧。大不了重新再来一遍。

  排了大概30分钟,来到面谈的房间。房子很小,人们在屋内一边站队,另一边有几个窗口,每个窗口里,坐着一位签证官。

  轮到我,走过去,递进护照。签证官是个女的,以外国人特有的那种语调,用中文问:你去美国干什么?

  答:玩儿。

  怕她听不懂北京话,又补充了一句:旅游。

  问:你和谁一起去?

  答:一人儿。

  问:你的家人为什么不一起去?

  答:我想看历史,她们觉得没劲。

  她抬头看了我一眼,眼神里似乎有些笑意。接着敲了几下电脑,随后递出一张纸条:祝你玩的顺利。

  整个过程不到60秒。

  刚出门,我家领导来电:被拒签了吧?

  我说:美国人民表示,欢迎我的到来。

  正说着,好几个人围过来,纷纷往我手里塞彩页——机票、学校广告。可惜,我用不着。填表那天,已经顺手在网站上把机票买了,同时还买了个30天的上网卡。

  几天后,取回护照,按上面的提示,在线注册,相当于激活签证。然后整理行李——看了看天气预报,此时美国北部气温很低,大概相当于咱的东北;南部则温暖湿润,堪比三亚。只好把厚厚的冲锋衣、登山靴,以及薄薄的短裤、T恤衫全带上,外加电脑、照相机。尽管用了真空袋压缩,行李箱也没能装下,只好再加个登山包。

  正在装行李,突然想起没换钱。翻箱倒柜,居然找出一沓美元,且面值齐全。不知哪年出去玩儿时剩下的。其实西方国家信用卡很普遍,早已实现无现金社会。现金充其量是备用,多点儿少点儿无所谓。有一回去欧洲,我几乎没带现金,全靠信用卡——常出门的人,最好有张维萨或万事达,别银联、更别指望手机。

  至于旅游计划,我买了本孤独星球的《美国》,以及地图册,并根据脑海中对美国的印象,打算首先把大西洋沿岸的13块殖民地走一遍,然后往西奔太平洋,看看洛杉矶与旧金山。至于具体的计划,比如在哪些地方停留、呆多久、看什么等,基本一片空白。走一步说一步吧。

  就这样,背着登山包,拖着箱子,来到机场。出发。

  常见问题回答

  1,为何不通过中介服务办签证?答:为省钱。

  办签证其实就是填表与准备资料,内容很简单,这种举手之劳自己做就行,何必花钱请人代劳?再说,通过中介服务能避免拒签的说法,我觉得不太可能。必需的文件,人家使馆网站上都写着呢,您照做就是,没什么可讨论的,也没有讨价还价的余地。

  顺便说一句,无论做什么,我首先习惯到官方网站查看消息,而不是四处打听。比如汽车保养,我从不相信口口相传的东西,包括4S店专业人员的建议。我只看随车的保养手册,什么时候该换什么,一切以它为准。

  2,为何没有详细的旅游计划?答:不喜欢。

  在我的概念里,旅游是件很轻松的事儿,是个很享受的过程。我只愿意为了享受而旅游,不愿意为了旅游而旅游。

  所以,我的旅游通常都很随意,只有大致的、宏观的想法,没有详细的方案。事实上,与那种像是完成任务的旅游方式相比,我更喜欢随心所欲、顺其自然。比如有一次,驾车在川西,经过一小镇,当地有位活佛,特热情,于是在人家里住了一礼拜。

  无论去哪,我都不会询问什么地方好玩、有什么推荐。因为那是别人的喜好——在一个人眼里的美食,在另一个人眼里,可能无法下咽。所以,我只按照自己的兴趣出去玩儿。如果当地有特著名的景点,但不符合我的兴趣,我也不去。有人很注重旅游景点有几个A,其实那只是一种管理模式,并不代表观赏价值。

  一句话,我的旅游只为自己,不为别人。

  3,要准备哪些物品?答:因人、时而异。

  无论去哪个国家,出发前要做的事儿都一样:办签证、买机票、订酒店、买保险。

  至于行李的准备,无外乎是旅行证件、信用卡、手机、洗漱用品、换洗衣物、个人药物。事实上,行李的具体内容,因人而异、因时而异,无法一概而论。

  4,语言不通、不认路怎么办?答:手机。

  除了工作所需,在日常生活中,我极少用手机,休息日出门,更是常常把它丢在家中,因为我不想让自己的生活变得单调,不愿让自己的认知变得狭隘——就像袁世凯与《顺天时报》。但每次出境,我全靠它:一是指路,所有的路线查询和乘车查询,都靠谷歌地图解决,就连下趟公交车几点到,它都能告诉你;二是翻译,比如有道,语音翻译、拍照翻译、输入翻译均可,轻松解决语言不通的困难;三是预定旅馆,比如携程、BOOKING等网站,都能提供很翔实的信息,预定也很便捷,如果无法事先确定,快到旅馆时再下单也不晚。

  另外,要说完全不会英语,我不信。连我父母那一代人,都学过英语,何况70后、80后、90后?关键在于敢不敢说。有人天生怯懦,轻易不张嘴,其实大可不必。我的英文奇差无比,还是敢一个人四处游荡,原因之一就是敢说。句子不会,咱可以蹦单词呀。在大观园门前,有个外国游客问我那仨字啥意思。我说:Big look park。

  5,单身一人在外,安全吗?答:事在人为。

  所谓安全与否,往往是相对而言。我认为,首先要有足够强的安全意识,其次是要有周全的保护措施,最后是遇事低调。与之伴随的,还应有理性思维与头脑冷静。比如,途经新奥尔良那天晚上,我在老城区闲逛,无意中走进一条很喧闹的巷子,发现有不少人醉醺醺地大喊大叫,我立即折返,以防不测。

  在我看来,常出去走走,想法就会发生变化,就不会把偶然当成必然,更不会以为江南人出门就得划船、云南人出门就得骑大象。在一次聊天节目中,主持人问我为何敢一个人开车去西藏。我说:从北京开车去那,比在家门口过马路还安全。


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责任编辑:夏星

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