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第三个外国人

2013年02月20日 17:06 来源:汽车商业评论
作者:杨与肖
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  在汽车企业中,造型设计师有着职业的“天花板”,彼得希瑞尔这个巴伐利亚人却打破了它,成为对现代起亚发展有着重要作用的第三个外国人

  ABR记者 杨与肖

  这可能是全球汽车造型历史上绝无仅有的任命。

  2012年12月28日,起亚汽车宣布升任彼得希瑞尔(Peter Schreyer)为公司总裁(President),同时继续担任设计总监一职。

  三个星期后,现代起亚集团再度发布了关于希瑞尔的消息,他将成为现代、起亚两个品牌的设计负责人。

  经过几年的努力,现代、起亚已经形成了各自独特的设计理念——“流体雕塑”和“简约美学”。这家全球第四大汽车集团称,希瑞尔接下来的主要工作将是根据集团愿景制定长期的设计规划和策略,精简集团设计资源,实现两大品牌的优势互补,“进一步加强两大品牌的差异化设计”。

  从连续两项声明中不难看出,前者在更大程度上是对希瑞尔过往工作的肯定与嘉奖,他也因而冠上了“起亚历史上第一个非韩国籍总裁”的头衔。不过事实上,起亚汽车共有三位总裁,核心人物仍是2009年8月上任的李炯根,他还是现代起亚集团的副会长,2010年9月接替了因召回事件而引咎辞职的郑承恩。

  目前,许多国际汽车集团都采用了首席设计师监管多品牌的方法。作为造型的总负责人,他(她)不仅能赋予各种品牌清晰的发展方向与理念,更能在不同品牌出现冲突时做出相应的判断。

  起亚对造型的重视始于2005年。彼时,这家公司向外界宣示,设计将成为其“未来增长的核心发动机”。2006年,郑梦九的儿子,时任起亚CEO的郑义宣把希瑞尔从大众集团召入麾下。2007年的法兰克福车展上,起亚再次明确:公司的产品开发战略会以设计为核心。

  无疑,这是韩国人的聪明之举。郑梦九和他的儿子深知,在当下的汽车竞争领域,自己很难在机械性能上超过德国和日本,公司内部的技术储备也没有美国人丰厚,选择造型打“差异战”不失为一条捷径 。

  2012年3月希瑞尔在接受路透社采访时表示:“我希望给予起亚一种独特的风格及一种家庭气息。如果你到访一个国家时看见一辆起亚汽车,你能够立即识别它,就如同你能够立刻识别一辆宝马或者梅赛德斯-奔驰那样。”

  希瑞尔在起亚的故事众所周知,在决策层的鼎力支持下,他大刀阔斧地删减了原有设计中繁复的元素,将动感和优雅有机地结合在一起,启用“虎啸式”家族脸谱,发展了起亚的DNA,将这个品牌的设计质量提高了一个等级。

  当然,他能够有所作为与起亚本身在造型方面的基础也是密不可分的。1977年,这家公司便有了独立的汽车设计部门,经过近30年的发展,已经在美国加州、德国法兰克福、韩国首尔,以及中国上海建立了设计工作室,体系相对成熟,并且完成过一些出色的产品。

  在决定为起亚工作之前,希瑞尔就非常欣赏上一代索兰托(Sorento)和Picanto的设计,他曾经说过:“我在马路上看到这两款车呼啸而过,当时我就惊叹‘设计得太棒了’。”

  此外,近些年来,韩国汽车设计人才的储备亦为希瑞尔提供了支持。如今,欧美各大院校的工业设计专业中,韩国人占据了相当的比例。而当任何一家汽车制造商或者设计工作室发出招聘通知时,韩国毕业生的简历也会如雪片般寄来,韩国企业更是受到他们的青睐。

  事实证明,起亚的造型战略正在发生作用。2012年,起亚在全球卖出了272万辆汽车,而且正在摆脱“廉价车”的印象。

  韩国KB投资与证券公司分析员Shin Chung Kwan认为,希瑞尔的升职证明起亚汽车正在将重心从生产和成本转向设计与研发。

  事实确是如此,但发生改变的不仅仅会是起亚。

  2013年1月2日,现代起亚集团会长郑梦九在新年发布会上宣布,“在保证产品质量的基础上进行品牌创新”,将是这现代起亚汽车2013年的发展方向。

  主管研发的集团副会长杨雄哲也表示:“加强基础建设,尤其是在设计领域,对确保我们长期的竞争力至关重要。”

  虽然外界对希瑞尔总管集团造型工作普遍表示了认可,但也有人担心他是否能够顺利完成对现代的管理。

  这不无道理。

  与其接手起亚时的状况不同,现代汽车不仅有像托马斯伯克尔(Thomas Burkle)这种在公司工作七年,一手推动“流体雕塑”设计理念的“老人”,还有2011年底加盟的前宝马设计总监克里斯托弗查普曼(Christopher Chapman)。

  而且,与希瑞尔崇尚简约的风格不同,“繁复”正是当前现代造型设计的重要特征。如何理顺与兄弟品牌的关系将是他接下来工作的难题。

  无论如何,希瑞尔的升职在汽车造型领域都有着重大意义。很多优秀的设计师都会在年龄稍大的时候离开汽车公司,选择经营自己的设计工作室。这很大程度上是因为,在汽车企业中,设计师有着职业的“天花板”,而这个巴伐利亚人却打破了它。此前,希瑞尔曾经表示:“我觉得自己属于起亚,希望在这里干到退休。”

  在希瑞尔之前,曾有两个外国人对现代起亚集团的发展产生了重要影响。他们都是现代美国的CEO,第一位是在1998年要求加强质量管理,并提出5年10万英里保修政策的芬巴攠尼尔(Finbar O’Neill);后一位是现任的约翰克拉夫切克(John Krafcik)。而希瑞尔则是公认的第三个外国人。

关键词: 希瑞 - Picanto - KB - 天花板 - 起亚汽车 - 老人 - 虎啸式 - 流体雕塑 - 家族脸谱
责任编辑:海纳
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